Les bombes ont tué 722 sottevillais et détruit 70% de la ville

En ce jour anniversaire, revenons sur l’effroyable bombardement du 19 avril 1944, qui a transformé Sotteville-lès-Rouen en un champ de décombres, avec son chapelet de morts, de blessés, de disparus et de sans-abri…

Pendant la seconde guerre mondiale, l’aviation allemande puis alliée ont bombardé à 38 reprises la gare de triage, mais aussi (et surtout) la ville par manque de précision.
Mais, le bombardement de la nuit du 18 au 19 avril 1944 a été le plus terrible. En trois quarts d’heure, l’aviation anglo-américaine a provoqué l’apocalypse sur Sotteville : la ville est dévastée et le centre-ville a quasiment disparu.

Bombardement de Sotteville-lès-Rouen

Pour l’occupant, le chemin de fer de Sotteville était stratégique. La gare de triage (l’une des plus grande d’Europe à cette époque), ainsi que les ateliers d’entretien et de construction de matériel ferroviaire, était  utilisée par les armées allemandes, car le matériel et surtout la main d’œuvre étaient très précieux.
Afin de préparer le débarquement de Normandie (et retarder les renforts allemands), l’objectif des alliés était donc de détruire cet important noeud ferroviaire.

bombardement gare de triage sotteville

Peu après minuit, les ronflements des 273 bombardiers venus d’Angleterre ont commencé à se faire entendre, mais c’est seulement à 0 h 16, que l’alerte a été donnée. La population, surprise dans son sommeil, n’a pas le temps de sortir ni de s’abriter.
Le bombardement est effectué en trois vagues successives : dans un premier temps, des fusées éclairantes pour marquer les zones à bombarder étaient lancées, mais le vent et l’imprécision des pilotes en a dispersées sur la ville (surtout au Nord).
Les deux objectifs ont ensuite été bombardés : l’objectif Sud à partir de 0h20 (partie de la gare de triage située entre la gare voyageurs et les ateliers de Quatre Mares), puis l’objectif Nord à partir de 0h40 (dépôt des locomotives).
Les pilotes ont arrosé large et sans précision. Ils ont largué 6000 bombes sur Rouen, Bonsecours, Amfreville-la-Mivoie, Saint‑Etienne du Rouvray, Petit Quevilly, Grand Quevilly et Bois‑Guillaume.
Sotteville-lès-Rouen est la ville la plus touchée avec 4625 impacts. La gare de triage n’a pas subi autant qu’elle aurait dû en tant que cible (338 bombes seulement !), et ce sont les quartiers du « vieux Sotteville » aux abords de celle-ci qui ont été les plus atteints. Il faut dire qu’une bombe était considérée comme dans la cible si elle tombait à moins de 500m de part et d’autre (soit une envergure de 1000m), mais la gare de triage ne faisait que 300m de large !

sotteville-lès-rouen détruite par les bombardements

Plan des destructions par bombardements et démolitions lors de la Reconstruction. On constate que ce sont les quartiers proches des voies de chemin de fer qui ont le plus souffert… Cliquez pour agrandir :

Carte des destructions de Sotteville-lès-Rouen pendant la seconde guerre mondiale

Le bilan du bombardement du 19 avril 1944 a été évalué par la commune de Sotteville-lès-Rouen à 561 morts, 14 disparus, 226 blessés graves, 1575 sinistrés et une centaine de blessés légers, mais le nombre de victimes a dû être plus élevé, car deux ans après on retrouverait encore des cadavres dans les décombres…

Sotteville a été libérée le 31 août 1944. Le bilan de la guerre est lourd : 722 morts sous les bombes, un tiers des habitations détruites et un tiers trop endommagées pour être reconstruites.

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6 commentaires

  1. Lire les livres de Paul Le Trévier et notamment « Ce qui s’est vraiment passé le 19 avril 1944 » (avec Daniel Rose). Cet ouvrage donne une description très détaillée du bombardement du 19 avril 1944, depuis la préparation jusqu’aux conséquences dramatiques subies par la région et sa population. Basé sur l’analyse détaillée de documents venant des archives officielles ou issus de collections privées, il comporte des cartes et rapports militaires confidentiels.

  2. Je ne me suis pas encore intéressé à ce livre (c’est en projet !), mais ce blog a une durée de vie illimité et donc certains documents ou photos seront publiés ponctuellement un jour où l’autre. La ligne éditorial de « Sotteville au fil du temps » étant « Evolution de la ville en images », l’histoire et le patrimoine sont étroitement et font aussi l’objet de certains articles, mais ce sont surtout les photos (dans l’idéal, des avant/après) qui sont privilégiées.
    Pour ce qui est du texte (peu à la fois pour que ce soit plus digeste), cet article résume cette nuit tragique et ses conséquences. On pourra rentrer ensuite un peu plus dans les détails…
    Cependant, l’info est importante pour les personnes qui sont intéressées par ce sujet : elles sont invitées à se procurer ce livre…
    Merci pour votre commentaire.
    Laurent

  3. Merci pour ce remarquable exercice de devoir de mémoire. Je connais une personne âgée qui a perdu sa mère et son frère ensemble lors de l’un de ces bombardements, sa maison a été détruite. Alors que nous en discutions une fois, elle m’a dit à la libération, j’étais triste.

  4. Bonjour. Pouvez-vous me dire si une liste des personnes décédées ou disparues ou blessées a été réalisée ? Est-ce que cette liste est disponible ? J’ai une ancêtre FORTUNE Odette qui avait 23 ans le jour du bombardement qui est portée disparue.J’aurai aimé savoir si son corps avait été retrouvé ? Merci d’avance pour vos réponse. Bien cordialement. Cyrille

    • Bonjour,
      Peut-être existe-t-il une liste plus détaillées aux archives municipales, mais la mairie avait réalisé une stèle commémorative du bombardement du 19 avril 44 où figurent les victimes. Malheureusement je ne vois pas ce nom…
      ►https://sottevilleaufildutemps.wordpress.com/2015/04/19/commemoration-du-bombardement-du-19-avril-1944/
      Laurent

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